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圣帕特里克节是什么?

以下四个有趣的事实可以帮助你理解圣帕特里克节,这是一个纪念爱尔兰守护神的全球节日。

2020年 03月 9日

一年中没有比这更好的一天了!圣帕特里克节能让你完全沉浸在爱尔兰的文化之中。每年的3月17日,世界各地的人们聚在一起庆祝这一文化和宗教节日,以纪念爱尔兰的守护神。这里有四个有趣的事实来帮助解释什么是圣帕特里克节。

1. 圣帕特里克其实不是爱尔兰人

是不是很惊讶,爱尔兰守护神的出生地并不在爱尔兰!历史学家认为,帕特里克于公元486年左右出生于罗马不列颠一个富裕的牧师家庭。16岁时,他被爱尔兰的海盗绑架,并被带到了爱尔兰,在那里他做了6年的奴隶。经过神的干预,据说有一个来自天堂的声音告诉帕特里克如何逃跑,这位未来的圣人最终逃离了爱尔兰回到了不列颠。尽管在回家的路上差点丢了性命,但他还是怀着对基督教的全新而炽热的热情回到了家乡。在他所经历的种种苦难的鼓舞下,他决定回到爱尔兰当传教士,让爱尔兰的异教徒转信基督教,之后的一切已被载入史册!

2. 他也从来不是一个正式的圣徒

尽管受到数百万人的敬拜,但爱尔兰最神圣的人从未被天主教会正式封为圣徒。这并不是说他不配当圣徒,只是当时教会还没有正式的封圣程序。当时“圣徒”的头衔主要授予殉教者或生活方式无比神圣之人。帕特里克在将爱尔兰转变为一个基督教占主导地位国家的过程中所起到的作用,至今仍被认为是他最神圣的成就,尽管有些人错误地认为这与蛇有关。关于圣帕特里克,常见的误解就是他把所有蛇都赶出了爱尔兰。这可能更像是一种抛弃异教传统和驱逐德鲁伊教祭司的隐喻,而不是字面意义上的蛇(因为它们从未在爱尔兰存在过)。

3. 圣帕特里克节游行开始于美国

如今,我们会隆重地纪念这位不太具备爱尔兰特征的圣徒。从奥地利到津巴布韦,世界各地都有圣帕特里克节游行。圣帕特里克同时也是澳大利亚、尼日利亚和蒙塞拉特岛(Montserrat)的守护神,因此全世界有很多人会去歌颂他。但全球确实有一个国家真正让圣帕特里克节游行声名鹊起:那就是美国!在爱尔兰,帕特里克去世的那一天(3月17日)从九世纪或十世纪起就被视为罗马天主教的节日,但它仅限于家庭聚餐和特殊的教堂仪式。18世纪起,爱尔兰移民者们开始来到美国,并希望仍然保持这一传统。3月17日,美国最早的爱尔兰社区在波士顿和纽约等城市举行游行,演唱民歌并庆祝他们共同的爱尔兰传统。波士顿的游行始于1737年,而纽约市始于1762年,但实际上世界上最古老的圣帕特里克节游行始于佛罗里达州南部,当时这里还是西班牙殖民地,1601年的首次圣帕特里克节游行就在这里举行!

4. 不是爱尔兰人也可以过节!

虽然圣帕特里克节刚开始很简单,但如今全世界都在庆祝这一节日。当天的一些常见传统包括穿着绿色服装,吃传统的爱尔兰美食,当然还有观看游行!圣帕特里克节最热闹的派对在哪里呢?世界上最大的圣帕特里克节游行在纽约市举行,超过200万名观众在街道两旁观看,游行队伍由乐队、舞者和风笛手组成,整个游行长达6个小时。芝加哥把穿绿色衣服的传统提升到了一个新的高度,每年都用环保的绿色染料给城市的河流上色。 波士顿的游行历史比美国更为古老,而在大西洋彼岸的英国,伦敦则在特拉法加广场(Trafalgar Square)举行全天的节日庆典。 然而,不可否认的是,最值得庆祝的地方是圣帕特里克的第二故乡:爱尔兰。作为爱尔兰的国庆节,圣帕特里克节是一年中最值得期待的日子之一,首都都柏林到处都举行着诸如划船比赛、音乐、街头表演以及爱尔兰威士忌节(Irish whiskey festival)等庆祝活动——更不用说一旦错过就要等到明年的3月17日才能看到的绿色游行了。

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